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『I’M JUST A DOG』ツアーファイナルをレポート!!

The Birthday | 2011.11.22

 新メンバーに ギタリスト、フジイケンジが加入して、アルバム『I’M JUST A DOG』を発表したThe Birthday。そのツアーもいよいよファイナルを迎える。

バンドはフジイを得て、劇的に変わった。チバの歌うメロディがより膨らむようになって、以前 とは異なる色彩が生まれた。一方、ヒライハルキ(b)、クハラカズユキ(dr)、チバのギターとのアンサンブルは、タイト、かつよくスイングするようになって、グルーブに幅が出た。バンドが一回り太く深くなった。そんなThe Birthdayを楽しみに、2011年11月7日、赤坂BLITZにはたくさんの オーディエンスが集まっている。

 僕がこのメンバーでの演奏を初めて観たのは、今年の5月12日、渋谷クアトロだった。ステージもフロアもフレッシュなムードにあふれていて、フジイはずっとThe Birthdayを応援してきたファンに、明らかに歓迎されていた。あれからツアーを経て、バンドにどんな変化が訪れたのだろうか。

 ステージに現われた4人のうち、まずクハラがドラムを叩き始めた。重い。速い。まるで重火器だ。クハラがスティックで6つカウントを数えて「6つ数えて火をつけろ」に突入だ。セッション色の濃いブルースに、オーディエンスはスムーズに溶け込んでいく。このアクセントの効いたライブのイントロダクションから、The Birthdayが今回やってきたツアーの様子が伝わってくる。瞬間を研ぎ澄まし、4人が硬いカタマリになる。The Birthdayのやり方は変わっていないが、ギタリストが変わることで当然グルーブが変わる。それをライブのスタートで、オーディエンスに伝えるセットリストだ。それにしても、演奏している4人は楽しそうだ。これほど頻繁に笑顔が見られるThe Birthdayのライブは滅多にない。あるいは、彼らはツアー中、ずっとこうして来たのだろうか。

 3曲目「ホロスコープ」から、ギアがぐんと上がる。続く「カレンダーガール」で、クハラの重火器がついに火を噴く。♪俺はあの娘抱きしめた♪って歌詞の明るいロックンロール。ギター・ソロで照明が、客席全部を照らす。チバが 「フジイケンジ!」と紹介する。フジイはドラムの前に立って、ソロを取る。オーディエンスは大喜びだ。この光景が全国で繰り広げられてきたのだ。

「また来ちゃった、トーキョー」とチバ。追加公演らしい挨拶だ。チバはサングラスを外してライブを続ける。「愛でぬりつぶせ」など、The Birthdayならではのスリリングなポップチューンの出来がいい。中でも素晴らしかったのは「Red Eye」。フジイはギターをそれまでのギブソン・レスポールからフェンダー・ストラトキャスターに持ち替え、チバはハンドマイクで歌う。パワー・タイプのレスポールに対して、ストラトはエッジーでデリケートな音がする。チバの描く不思議な歌詞の世界を、3人のサウンドが押し広げる。チバのブルースハープ(ハーモニカ)とフジイのギターが交互にソロを取り、そこにヒライのベースが絡む。クハラは相変わらず重火器をぶっ放している。

 その時、「ああ、今日はこれを見に来たのだ」と思った。クアトロの時よりもさらにタイトに、華やかに、そしてシャープになっているThe Birthdayを。

 そこからの終盤は、ぶっちぎりのスピード感。フジイもヒライもステージの前に出て、観客との距離を詰める。オーディエンスもモッシュ&ダイブで歓びを表わす。シングル「なぜか今日は」、「READY STEADY GO」と、最新アルバムからの曲で本編を締めくくった。

 ツアーの余韻を噛みしめるように、アンコールは3回。ラストの「Nude Rider」はチバの速いギター・リフから。最終盤に来て、これでもかとエナジーを見せつける。ビートが速すぎて、オーディエンスは縦ではなく、横に揺れ始める。これが今のThe Birthdayの力。曲の途中で「ツアー24本目。赤坂BLITZに集まってくれて、ありがとね。また会いに来てください」とフジイが叫ぶ。上半身裸のクハラが、渾身のドラム・ソロを決める。そこから再びチバが歌い始める。スリルを充分味わったからこそ訪れるハッピーな気持ちが、オーディエンスを満たしてこの重要なツアーは終わったのだった。

【 取材・文:平山雄一 】

【 撮影:江隈麗志 】

tag一覧 ライブ 男性ボーカル The Birthday

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リリース情報

I’M JUST A DOG【初回盤】

I’M JUST A DOG【初回盤】

2011年06月15日

ユニバーサル・シグマ

1.ホロスコープ
2.SとR
3.Buddy
4.なぜか今日は
5.Red Eye
6.爪痕
7.SATURDAY NIGHT KILLER KISS
8.BABY YOU CAN
9.OUTLAW?
10.シルエット
11.READY STEADY GO
12.I’m just a dog

[DVD]
・2011.5.01 渋谷クアトロライブ
・爪痕 MUSIC VIDEO

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セットリスト

  1. 6つ数えて火をつけろ
  2. Buddy
  3. ホロスコープ
  4. カレンダーガール
  5. シャチ
  6. 2秒
  7. 愛でぬりつぶせ
  8. SATURDAY NIGHT KILLER KISS
  9. LUST
  10. 爪痕
  11. SとR
  12. Red Eye
  13. プレスファクトリー
  14. OUTLAW II
  15. シルエット
  16. 涙がこぼれそう
  17. なぜか今日は
  18. READY STEADY GO
  19. Encore 1
  20. ALRIGHT
  21. BABY YOU CAN
  22. Encore 2
  23. ローリン
  24. Encore 3
  25. Nude Rider

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