レビュー

阿部真央 | 2012.06.11

 今回のアルバム『戦いは終わらない』を意識し始めたのは、シングル「側にいて」をリリースした段階だった。実際、曲のストックが減ってきていたので、前回のツアー前にニューアルバムのための曲を書きためる作業に入り、ツアー後もそれは続いた。今年3月の上旬からアレンジャーの選定を行ない、3月末から本格的なレコーディングに突入。4月の下旬にレコーディングは終了した。
 そして完成した『戦いは終わらない』はONE OK ROCKのドラマーTomoyaが叩くビートが痛快な「How are you?」から始まるアッパーなアルバムだ。阿部のポップな魅力が前面に押し出されていて、彼女がアルバム・アーティストとして次のステップに入ったことを明確に告げている。

 今回、特に注目したいのは、リズムだ。もともと歌のリズムには定評のある阿部だが、最近では“ドラムから曲を作る”こともあるというくらいドラムは非常に重要なパートになっている。そして『戦いは終わらない』には6人のドラマーがピックアップされた。ONE OK ROCKのTomoya、TRICERATOPSの吉田佳史はJ-ROCKを代表するバンド・ドラマー、椎名恭一、石井悠也、玉田豊夢は腕利きライブ・ドラマー、屋敷豪太はシンプリー・レッドに在籍していた世界的ドラマーで、超個性的なランナップと言えるだろう。
 中でTomoyaは阿部と同世代と呼べるミュージシャンで、アルバム・トップの「How are you?」と、ラストの「for you」に参加して、アルバム全体の明るさに大きく貢献している。
「アレンジの前のプリプロの段階で、「for you」を最後にするって決めていました。この曲は、“みんな、ありがとう”というメッセージになってます。でも、最初はそんなメッセージを込めるつもりはなかった。実はお風呂で出来た曲で、これまでに作った「サラリーマンの唄」や「ストーカーの唄?三丁目、貴方の家?」に通じる、ちょっとお遊びみたいなノリで作ってたんですけど、完成してみたら意外とメッセージ性の強い曲になっていて。アレンジもすごく明るくていい感じだから、この曲でアルバムを締めようと思いました」。
 たまたま僕はTomoyaくんに会う機会があったので、阿部真央とのレコーディングの感想を聞いてみると、「ONE OK ROCK以外でのレコーディングは初めてだったので、かなり緊張しましたね。でも、終わったらすごく喜んでもらえて、嬉しかったです。自分も叩いていて、楽しかったですよ」。阿部はもともとONE OK ROCKが好きでよく聴いていたという。だから歌の背中を押してくれるTomoyaのドラムで歌ってみたいと思っていた。今回、それが実現して、思い切りよく歌う阿部の声は聴きモノだ。

 一方で、「側にいて」のアルバム・バージョンは、シンプルなバックに合わせて、静かだが味わい深い歌が聴ける。
「2010年の段階で、アレンジャーの(小林)信吾さんと、歌以外の音源は録っていました。声帯の治療前だったので、当時録音したボーカルはちょっと違和感があったんですね。それはそれでスモーキーで良かったんですけど、今回のアルバムでは“今の私”で歌いたかったから、歌だけ歌い直したんです。声が出せる喜びとかそういった感情も入っているから、かなり自我が出ているように聴こえるかもしれないけど、自分としては良い感じでできたなと思っています」。バラードシンガーとしてのリアルタイムな成長が実感できる仕上がりだ。

 それだけ歌にこだわったレコーディングを経験して、阿部は何を思ったのだろう。
「たとえば、以前、共演させていただいたKREVAさんは、遠いところにいる存在の人だなって思いました。スタジオの全部を自分で仕切って、全部を自分で背負っていて。でも、すごく楽しそうにやってるのが本当に不思議だった。大変なことをやっているのに、なんでこんなに平気なんだろう?って思っていました。でもいまは少しだけわかるっていうか。ボーカル・ディレクションについては今回、全部自分でやってみたので、KREVAさんの気持ちが少しだけわかった気がします」。

 この言葉どおり、阿部はアルバム作りにまつわる様々なファクターについて、できるだけ自分の意見を言うようにしたという。そのことで生まれる責任感と、やりとげた満足感が、『戦いは終わらない』の隅々にまで、強い輝きとなって表われている。大きな一歩を踏み出した阿部真央を、この4thアルバムから感じ取ってほしい。

【文:平山雄一】

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リリース情報

戦いは終わらない (初回限定盤)

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戦いは終わらない (初回限定盤)

発売日: 2012年06月06日

価格: ¥ 3,334(本体)+税

レーベル: ポニーキャニオン

収録曲

ディスク:1
1. How are you?
2. 戦いは終わらない
3. 世界はまだ君を知らない
4. 春
5. 君を想った唄
6. 側にいて(piano ver.)
7. .嫌われてないかな
8. Sunday morning
9. プレイボーイ
10. ここにいて
11. 18歳の唄
12. for you
ディスク:2
1. 側にいて (music clip)
2. 世界はまだ君を知らない (music clip)
3. 「世界はまだ君を知らない」&「戦いは終わらない」 (ジャケット メイキング)
4. 世界はまだ君を知らない (music clip メイキング)
5. あべまおらじお【番外編】メイキング
6. NHK「春ナビ」メイキング
7. 側にいて (music clip メイキング)

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